miércoles, noviembre 14

Corporate Social Responsibility


Capitalism- private ownership and resources allocated by markets- has proven to be the most flexible and powerful economic system for social prosperity and for enhancing the quality of life for millions of people. At the same time, it has created negative consequences such as environmental degradation and the accumulation of resources in a few hands. This system has allowed some private companies to amass great economic and political power.  Some private companies have grown to become some of the most powerful entities in the planet, even more powerful than some countries. Of the world’s largest economies, about half are countries and the other half are corporations.  But In contrast to governments, companies’ main goal is the maximization of profit and they do not respond to the needs of the society but of their investors. As Charles Handy puts it (Harvard Business Review, October 2012), for most people corporations are “anonymous organizations, run by anonymous people, who are the appointed agents of anonymous investors. The economic engines of democratic societies, they are controlled as any monarchy and squat in the midst of democracies like islands unto themselves. No wonder there is a growing perception that their power has escaped popular control- and that the concerns of wider society are being ignored.”

One of these societal concerns and needs widely ignored is the need of a clean environment and the conservation of natural resources.  The long-term conservation of ecosystems and the key services that they provide to society is overlooked by many corporations and environmental degradation and its negative consequences are not taken into account when the cost of a project is calculated.  

Fortunately, thanks to the pressure put by society, many corporations are incorporating Corporate Social Responsibility (CSR) into its guiding principles. The International Organization for Standardization (ISO) describes CSR as “a balanced approach for organizations to address economic, social and environmental issues in a way that aims to benefit people, communities and society.” Corporate Social Responsibility includes consideration of human rights, workplace and employee issues, unfair business practices, organizational governance, environmental aspects, marketplace and consumer issues, community involvement and social development.

As consumers, we have the opportunity (and responsibility) of pushing companies to do the right thing for society and the environment. We can demand that the products we consume follow the CSR principles. Companies, in the other hand, have the responsibility (and the opportunity) to do what is right for society. In fact, companies that embrace this approach are finding it is just good business sense, that they are rewarded with an enhanced reputation that often leads to greater financial value for the enterprise.

Terra Peninsular is creating partnerships with companies that are interested in following CSR principles. We are working with some corporations that are interested in following the CSR principles to create business opportunities that are good for the society and the environment.  We are convinced that conservation and profitable businesses are achievable. It is good for business and the planet.

Responsabilidad Social Corporativa


El capitalismo-esto es, propiedad privada y distribución de recursos a través del mercado- es hasta ahora el sistema económico más flexible y el que ha tenido el mayor impacto para la prosperidad social y el mejoramiento de la calidad de vida de millones de personas. Pero al mismo tiempo, ha creado consecuencias negativas, como la degradación del medio ambiente y la acumulación de recursos en unas cuantas manos. Este sistema también ha permitido que empresas privadas adquieran gran poder económico y político; algunas de estas empresas han crecido de tal manera que se han convertido en las entidades más poderosas del planeta, aun más poderosas que ciertos países. De las principales economías del planeta, aproximadamente la mitad son países y la otra mitad empresas. Pero en contraste con gobiernos, el principal objetivo de las compañías privadas es la maximización de ingresos, y no responden a las necesidades de la comunidad, sino de sus inversionistas. Como Charles Handy describe (Harvard Business Review, Octubre 2012), para la mayoría de las personas, las corporaciones son “organizaciones anónimas, dirigidas por personas anónimas, que son nombradas agentes de inversionistas anónimos. Los motores de la economía de sociedades democráticas, son controlados como cualquier monarquía y como islas rodeadas por la democracia. Con razón existe una creciente percepción que su poder ha escapado el control popular- y que el interés por el bien común esta siendo ignorado.”

Uno de estos intereses por el bien común que está siendo ignorado es la necesidad de un medio ambiente limpio y la conservación de recursos naturales. La conservación a largo plazo de los ecosistemas y de los servicios ecológicos que proveen a la sociedad, está siendo ignorada por muchas compañías, y la degradación del medio ambiente y sus consecuencias negativas no están siendo tomadas en consideración al calcular el costo de proyectos.

Afortunadamente, y gracias la presión ejercida por la comunidad, muchas empresas están incluyendo programas de Responsabilidad Social Corporativa (RSC) en sus políticas de manejo. La Organización Internacional para la Estandarización (International Organization for Standarization, ISO) describe la RSC como “una política de manejo equilibrada de organizaciones para atender problemáticas financieras, sociales y ambientales, de tal manera que beneficie a personas, comunidades y sociedad.” La Responsabilidad Social Corporativa incluye la consideración de derechos humanos, derechos laborales, prácticas de negocio justas, aspectos ambientales, derechos del consumidor, participación comunitaria y desarrollo social.

Como consumidores, tenemos la oportunidad  (y la responsabilidad) de presionar a las compañías a hacer lo debido en bien de la sociedad y medio ambiente. Podemos demandar que los productos que consumimos sigan principios de RSC. Y por el otro lado, las compañías tiene la responsabilidad (y la oportunidad) de hacer lo correcto por la sociedad. De hecho, las compañías que acatan estas prácticas están viendo que son prácticas de negocio sanas, y que sus empresas están siendo recompensadas con una mejor reputación, lo cual conlleva a mayor valor económico y mayores ganancias.

Terra Peninsular está creando alianzas con compañías que aplican o que quieren aplicar los principios de RSC. Este tipo de alianzas crean oportunidades de negocio que son de beneficio para la sociedad y el ambiente. Estamos convencidos que la conservación y los negocios lucrativos pueden ir de la mano. La experiencia demuestra que la responsabilidad social corporativa es buena para la economía y para el planeta.

Why Urban Conservation?


By Cesar Garcia Valderrama
Terra Peninsular Urban Conservation Coordinator

When we hear about conservation many times we might get the impression that we are trying to preserve some pristine and isolated place. Somewhere forgotten by "civilization", and quite far away from our daily lives. And we might imagine a tropical jungle in some exotic country in the world. These places surely are important and unique in the great scheme of things. But they will continue to remain far away from our day to day. Around us, our urban communities are far from these idyllic places and surely opposite to their beauty and elegance. In our immediate areas we have been unable to find solutions to our problems of urbanism and scarcity of open spaces. Yet in our own cities we have spaces that still conserve that purity or at least in a substantial way. Buried deep in our urban centers, under sheetrock and concrete lie hidden green jewels. Waiting to be rediscovered. But more than something that has been lost or that is a remnant (which makes it even more endangered), symbolically and perceptibly, these spaces could be the anchors that tie down our communities to return to contact with the natural world.


Installing a Native Plant Garden at Junior High #33, Tijuana. Photo by Cesar Garcia

It's why Terra Peninsular is actively organizing communities for the conservation of urban reserves, of which we will write at a later date, but that surely exist in all of the cities of the Mexican tip of the California Floristic Province. And it is here where we are trying not only to preserve some plant community or particular habitat, but we are building bridges with the communities, empowering them to rescue and preserve this natural heritage.


Observing aphids on a Asclepia, host plant of the Monarch Butterfly at Cuauhtemoc Preeschool, Tijuana. Photo by Cesar Garcia

In this manner, creating community activism based on their own communities. Creating the organizational skills and schemes necessary to protect spaces and places that might have been enveloped by urban sprawl, but that deserve to be protected.

The best way to create solid social structures for conservation without a doubt is education. Which is why Terra Peninsular and Nativ@s run educational programs in public and private schools of different levels, planting demonstration Baja California native plant gardens and sharing educational resources to teachers and the educational community at large to better understand our surroundings. Getting new generations close to their natural heritage thru scientific knowledge of the flora and fauna of their region and raising awareness while being in contact with nature, this will not only help us understand and appreciate the beauty of these great spaces that (although still imperiled) remain and are striving to preserve. But will also encourage new generations of conservationists or environmental professionals.


Installing a Native Plant Garden at Reforma Preeschool. Photo by Cesar Garcia

The idea of rewilding our communities is important and should be pursued. Scientific studies demonstrate that human beings develop (psychically, physically and emotionally) better when in contact with the natural world in any stage of growth. And so, physically our communities and cities would be more harmonious if we incorporate and rehabilitate these wild spaces that our cities need so much.

As human beings we belong to nature, and although our modern civilization seems to have veered somewhat off course, to better our stay on this Earth, we must return to that natural world.

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¿Por qué Conservación Urbana?


Por Cesar García Valderrama
Coordinador de Conservación Urbana de Terra Peninsular

Cuando se habla de conservación muchas veces nos quedamos con la impresión que se trata de preservar algún paraje pristino y aislado. En algún lugar lejano a la "civilización" y muy alejado de nuestras vidas cotidianas. Y tal vez pensamos en alguna selva tropical en algún lugar exótico del mundo. Estos lugares seguramente son importantes y únicos en el gran plan de las cosas. Pero seguirán un tanto lejanos a nuestras vidas diarias. A nuestro alrededor, las comunidades urbanas están lejos de estos idilios naturales y seguramente diametralmente opuestos a su belleza, y elegancia. Y es que en nuestros espacios no hemos podido encontrar solución a nuestros problemas de urbanismo y escasez de áreas verdes. Sin embargo, dentro de nuestras propias urbes existen espacios que aún conservan esa pureza o por lo menos alguna parte substancial. Han quedado sepultadas en nuestros centros urbanos, entre la tablaroca y la mampostería aisladas algunas de estas jóyas verdes. Quizás las veas en alguna ladera en ocasiones cuando vas manejando o en algún gran baldío. Esperando ser redescubiertas. Sin embargo, más que algo perdido o que haya quedado remanente, (y que lo vuelve aún más amenazado), simbólicamente y perceptílmente, estos espacios pueden ser las anclas que aten a nuestras comunidades de regreso al contacto con el mundo natural.


Instalación de Jardín de Plantas Nativas en la Secundaria 33, Tijuana. Foto por Cesar García

Es por esto que Terra Peninsular está activamente organizando a la sociedad para la conservación de reservas urbanas, de las cuales hablaremos en particular más adelante pero que seguramente podrían existir en todos los municipios de la parte mexicana de la Provincia Florística de California. Y es aquí donde no solo se esta activamente tratando de rescatar alguna comunidad vegetal o un hábitat particular, sino en el que además se está haciendo puente con la comunidades para poderlas empoderarlas, y así rescatar y preservar este patrimonio natural.


Observando áfidos en una Asclepia, planta anfitrión de la mariposa Monarcha en J.N Cuauhtemoc, Tijuana. Foto por Cesar García

De esta manera, creando redes ciudadanas para la conservación, partiendo desde sus comunidades mismas. Creando la maquinaria organizacional y los esquemas necesarios para poder proteger los espacios y los lugares que aun estando dentro de las manchas urbanas merecen ser protegidas. Asimismo, la mejor manera de crear sólidas estructuras sociales para la conservación es sin duda la educación. Por lo cual Terra Peninsular a través de Nativ@s realiza los programas educativos en escuelas públicas y privadas de diferentes niveles, sembrando jardines didácticos de plantas nativas de las Californias y compartiendo con los maestros y la comunidad educativa, recursos didácticos para poder comprender mejor nuestro entorno.

Acercando a las nuevas generaciones a su herencia natural, a través del conocimiento científico de la flora de nuestra región y la sensibilización que resulta de entrar en contacto con la naturaleza, esto no solo nos ayudará a apreciar y entender la belleza de los grandes espacios que (aunque amenazados) aun nos quedan. Sino que también fomentará a las próximas generaciones de conservacionistas o tal vez profesionales del medio natural.


Instalando un Jardín de Plantas Nativas en J.N. Reforma. Foto por Cesar García

El tema de la resalvajización de nuestras comunidades es algo importante y que debe ser impulsado. Estudios científicos demuestran que los seres humanos se desarrollan (psíquica, emocional y físicamente) mejor cuando están en contacto con el medio natural en cualquier etapa de su desarrollo. Así también físicamente, nuestras comunidades y ciudades serían espacios más armónicos si incorporaramos y rehabilitaramos estos espacios salvajes que tanta falta le hacen a nuestras urbes.

Como seres humanos pertenecemos al mundo natural, y aunque esta civilización moderna parece haber extraviado el camino, para aprovechar y mejorar nuestra estancia en la Tierra, hemos de regresar a ese mundo natural.

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Public Parks, Companies and Industries in Baja California


By Jorge A. Vargas,
Professor of Law University of San Diego School of Law

Over time, and space, the notion of public parks has been gradually evolving. The rulers in Asia had their secluded and exotic gardens and Europe created their private parks. It was common during the Renaissance for royal princes and dukes to maintain elaborate private parks and beautiful gardens for the exclusive enjoyment of nobility. Common people had their plazas, markets and "commons" but they were not allowed to visit the private parks of the nobility such as, for example, San Souci in Postdam; Versailles, Les Tuilleries and Bois the Boulogne near Paris; and Kensington Gardens, Hyde Park and St. James' in London.

The modern concept of "public parks" consisting of publicly owned tracts of land endowed with magnificent beauty consisting of mountains, lakes and marine areas where everybody is allowed to enter, visit and enjoy, does not appear until the late 18th and 19th centuries. This modern idea of public parks was an extension of the democratic philosophy that those parks belong to the community and to the nation for its people to enjoy, develop and protect. They formed a part of the natural treasures of the country for the people to enjoy today and to transfer to future generations. They are areas of natural beauty conducive to spiritual and physical relief.


Yellowstone National Park has 898,318 hectares of wild habitat. Photo by destination360.com

In the United States, credit is given to President Ulyses S. Grant for having enacted legislation to create Yellowstone National Park on March 1, 1872, recognized to be the first in that country and in the world. It took almost half a century for the U.S. to establish the National Park Service in 1916.

The idea of having public parks would clearly have been destined to fail without those explorers, conservationists and admirers of nature who first discovered those unique areas and then proceeded to disseminate oral and written information about their beauty and the necessity of protecting such areas by means of transforming them into public parks. In the United States, John Muir is the typical example.


John Muir (1838-1914), explorer, naturalist and conservationist. Photo by nps.gov

In Mexico, the conservationist movement and the idea of establishing public parks dates back to the 19th century. However, the vivid narratives by Spanish priests such as Eusebio Francisco Kino regarding Baja California in 1701 and Fray Antonio de la Ascención describing the maritime odyssey of Sebastián Vizcaíno to discover the Gulf of California and then continue along the west coast of Alta California near the border of today’s Oregon in 1602 continue to be the source of valuable information for scientists and navigators.

According to a recent book by Fernando Vargas Márquez (Parques Nacionales de México y Reservas Equivalentes, IIEconómicas, UNAM, México, 1984), today Mexico has 67 National Parks administered by the National Commission of Protected Natural Areas (CONANP), covering 1.4 million hectares, equivalent to 0.73% of Mexico’s total area.

The Baja California Peninsula is well-known in Mexico, and internationally, for the incredible treasures it possesses relating to environmental areas, historical places, marine activities, unique flora and fauna, architectural missions, indigenous populations, etc. However, few authoritative sources have been published that describe these areas in an accurate and interesting manner.

It is in this field where many of the companies and industries that operate in Baja California are called upon to make a most valuable and needed contribution: to help publicize these Baja California treasures by financing the research, writing and publication of books and maps; sponsor the organization of roundtable discussions, seminars and lectures in association with academic and scientific institutions from the region; invite distinguished lecturers; assist in the development of specialized book and map collections in areas of interest to Baja California, its academic institutions and its diligent and creative people.

It would be great if important cities like Tijuana, Ensenada, La Paz, Loreto, etc. could organize every year –with the financial support of its industries and companies in close association with local and regional academic institutions (from Mexico and the United States)– annual festivals or events devoted to its Missions, the explorations of Spanish navigators in the 17th and 18th  centuries, the current and ancient indigenous peoples of these areas and, especially, about the pristine areas that deserve to be protected for present and future generations given their beauty, fragility and uniqueness in the environmental context.

When one considers the prestige and economic power of certain important industries and companies in Baja California: the wine industry, the sport fishing industry, the real estate industry, the tourist industry, etc., it is easy to become enthused with the idea of taking the initiative and making the State of Baja California the place where this initiative may germinate and prosper. An idea that will unite Mexico with the United States in a quest for a more effective protection of its environmental treasures with the purpose of creating a friendlier and cleaner world. No doubt the local governments and academic institutions will be willing and ready to contribute to this binational effort.

Wouldn’t be great if Baja California (Mexico) and California (USA) would join efforts –with local and governmental support– to establish the very first binational park straddling along their international border?

Parques Públicos, Compañías e Industrias en Baja California


Por Jorge A. Vargas, Profesor de Derecho
Universidad de San Diego, Facultad de Derecho

Con el tiempo y espacio, la noción de parques públicos ha ido evolucionando gradualmente. Los gobernantes de Asia tenían sus jardines exóticos y aislados, y Europa creó sus parques privados. Durante el Renacimiento era común que príncipes y duques mantuvieran elaborado parques privados y bellos jardines para disfrutar la vida de nobleza. Ciudadanos comunes tenían sus plazas, mercados y áreas comunes, pero no les era permitido visitar los parques privados de los nobles, tal como por ejemplo, San Souci en Postdam; Versailes, Les Tuilleries y Bois de Boulogne cerca de Paris; y Kensington Gardens, Hyde Park y St. James en Londres.

El concepto moderno de "parques privados" consistiendo de áreas de tierra de propiedad pública, con una belleza conformada de montañas, lagos y áreas marinas donde cualquiera puede entrar, visitar y disfrutar, no apareció sino hasta a finales del siglo 18 y siglo 19. Esta idea moderna de parques privados fue una extensión de la filosofía democrática de que esos parques pertenecieran a la comunidad y a la nación para el gozo, desarrollo y protección de su pueblo. Forman parte de tesoros naturales del país, para que la gente disfrute y transfiera a futuras generaciones. Son áreas de belleza natural conducentes al alivio físico y espiritual.


El Parque Nacional Yellowstone comprende 898,318 hectáreas de hábitat. Foto por destination360.com

En los Estados Unidos, se le da el crédito al presidente Ulyses S. Grant de haber legislado la creación del Parque Nacional Yellowstone el 1ro de Marzo, 1872, reconocido como el primero en el país y en el mundo. Tomo casi medio siglo para que Estados Unidos estableciera el Servicio de Parques Nacionales en 1916.

La idea de tener parques públicos seguramente habría fracasado si no fuera por eso exploradores, conservacionistas y admiradores de la naturaleza que fueron los primeros en descubrir esas áreas únicas y prosiguieron a diseminar la información sobre la belleza y necesidad de protección de tales áreas al transformarlas en parques públicos. En Estados Unidos, John Muir es el ejemplo típico.


John Muir (1838-1914), explorador, naturalista y conservacionista. Foto por nps.gov

En México, movimiento de conservación y la idea del establecimiento de parques públicos data del siglo 19. Sin embargo, las vividas narrativas de sacerdotes españoles como Eusebio Francisco Kino sobre Baja California en 1701 y del Fray Antonio de la Ascensión, describiendo la odisea marítima de Sebastián Vizcaíno para descubrir el Golfo de California, y luego a lo largo de las costa de la alta California cercano a lo que ahora es Oregon en 1602, continúan siendo la fuente de valiosa información para científicos y navegantes.

De acuerdo al reciente libro publicado por Fernando Vargas Márquez (Parques Nacionales de México y Reservas Equivalentes, IIEconómicas, UNAM, México, 1984), México actualmente tiene 67 parques naciones manejados por la Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas (CANANP), cubriendo un área de 1.4 millones de hectáreas, equivalente a 0.73% del área total de México.

La Península de Baja California es muy bien conocida en México e internacionalmente, por sus increíbles tesoros que posee referentes a áreas naturales, sitios históricos, actividades marinas, flora y fauna única, misiones, población indígena, etc. Sin embargo, son pocas las fuentes autorizadas publicadas que describan estas áreas de manera precisa e interesante.

In este sector, donde varias compañías e industrias que operan en Baja California, son convocadas para hacer una muy valiosa y necesitada contribución: ayudar a publicitar estos tesoros baja californianos al financiar la investigación, redacción y publicación de libros y mapas; patrocinar la organización de mesas redondas de trabajo, seminarios y conferencias en coordinación con instituciones académicas y científicas de la región; invitar a conferencistas distinguidos, asistir en el desarrollo de libros especializados y colecciones de mapas de sitios de interés para Baja California, instituciones académicas y personas diligentes y creativas.

Seria grandioso si ciudades importantes como Tijuana, Ensenada, La Paz, Loreto, etc, pudieran organizar cada año –con apoyo económico de industrias y compañías de interacción cercana con instituciones académicas locales y regionales (de México y Estados Unidos) –festivales anuales o eventos dedicados a las misiones, a las exploraciones de navegantes españoles de los siglos 17 y 18, a los pueblos indígenas actuales y antepasados de estas áreas y, especialmente, sobre las áreas naturales que merecen ser protegidas para las generaciones actuales y futuras dado su contexto de belleza y fragilidad.

Cuando uno considera el prestigio y poder económico de ciertas importantes industrias y compañías de Baja California: industrial del vino, pesca deportiva, bienes y raíces, turismo, etc., es fácil entusiasmarse de la idea de tomar iniciativa y hacer de el Estado de Baja California el lugar donde esta iniciativa germine y prospere. Una idea que unirá a México y Estados Unidos en una búsqueda por la protección eficiente de sus tesoros ambientales, con el objetivo de crear un mundo más amigable y mas limpio. Sin duda los gobiernos locales e instituciones académicas estarán dispuestas y listas para contribuir a este esfuerzo binacional.

¿No seria genial si Baja California (México) y California (Estados Unidos) unieran esfuerzos – con apoyo local y gubernamental— para establecer el primer parque binacional a lo largo de la frontera internacional?

A Coastal Excursion


By Jim Riley
Terra Peninsular Conservation Committee Member

Our members have made many field trips this year to points south. In April, a group of dedicated volunteers documented flora on our property in Arroyo Amargo, led by the legendary (is he old enough to be a legend?) Jon Rebman (Curator, SDNHM). Earlier, a Vanderplank-Rebman-Harper entourage also collected plants in the Erendira region. Serious trips, good work done.

But this trip was different, not a field trip but a road trip. Our agenda was loose, our schedule non-existent and our spirit care-free. Our goup was more than eclectic. It began to coalesce in San Miguel with a group of us from Southern California surfing then dining at the highly recommended, cliff-perched Restaurante San Miguel, killing time while waiting for the ever-tardy César Garcia, Urban Conservation Coordinator for Terra, Karla and sons David (6) and Diego (3) to make their way down from Tijuana. Once joined we then had to wait for Sula Vanderplank, Terra's Science Advisor, to finish her Salsa class with Luis Barragan, our GIS whiz. A demonstration of their talent was not forthcoming, but we were finally off and arrived past midnight in San Quintín.


Surfing along the many kilometers of pristine beaches and dunes in the San Quintin-El Rosario region. Photo by Terra Peninsular

We spent the day exploring the Báhia, meeting with Martín Ramon, who explained the complex journey of Oyster embryos from nurseries to careful placement in the bay to harvest and finally to international distribution. Ostioneras are the major industry in the Bay and the lifeblood of the small communities of Bahía Falsa and La Churera. That night we camped on a terrace backed hard against Volcano Sudoeste facing west to the mighty Pacific. We ate machaca's from Pedro Arce's recipe, built an intimate fire and talked deep into the night.

Morning found us enveloped in fog, and it misted about us as we hiked up to the top of Sudoeste. Sudoeste is the youngest volcano of the region's 11, perhaps last active just a few thousand years ago. Unlike the other local volcanos, it has a deep, symmetric crater that is most impressive. We walked around the rim, enchanted by the many Dudley anthonyi, a local endemic which grows only in crevices in the harsh volcanic soil. It is one of the few plants that bloom this time of year. We walked down the south flank to the Bay exploring wetlands with its shorebirds and its eelgrass, essential for the Black Brant Geese which fly from Alaska in the Fall to make San Quintín their primary winter habitat.


On rim of cinder cone: with Josue, Cesar, Karla and Diego. Photo by Terra Peninsular

The next day found us 4x4ing to the terminus of Punta Mazo, BSQ's 10 km long peninsula. Sand Dunes dominate the Peninsula and in the Spring the colorful Helianthus niveus and Pink San Verbena are in bloom. Unlike almost all of the coastal strand of Southern California and much of Northern Baja, these dunes are natural and generally free of the invasive ice plant and sea rocket. The terminus of the Peninsula is a series of rocky points, teeming with shorebirds such as Godwits, Whimbrels, and Sanderlings, and seabirds including the ever present Brown Pelicans and Cormorants. Harbor Seals perched lazily on the small rocky islands offshore. We were alone. Experiencing a pre-Columbian coastline. Our senses filled. It was a good day.

The following days were filled with more field exploration, one evening of fiesta and cock-fighting in San Quintín, a solitary encampment at the end of Punta Mazo and more. By then, Josue Campos, Chilango and Biólogo, had joined up with us earlier and proved a great companion with his enthusiasm and expertise in soil permability. We drove down the coast, finally arriving at Tierra's property in the Valle Tranquilo region, our name for the 14 km stretch from Arroyo El Socorro to Arroyo Fusiques. Elliott Smith, visiting from Washington DC, JP Case and Heath Gullifer, all in their last year of High School, helped erect two more signs on Terra's property. The signs promote and announce that our land is a Reserva Natural, the first natural reserve for Matorral Rosetófilo Costero (Maritime Succulent Scrub) in Baja California. Our 9,000 plus acre Reserve is 14 square miles (36 sq. km) and it would take one many days to explore its numerous arroyos and ridges.


Installation of signs announcing our natural reserve in Valle Tranquilo. Photo by Terra Peninsular

Our trip ended in a most memorable fashion. We met Gerardo Macias and his family, owners of the property at the mouth of Arroyo Hondo. They hosted us for a lunch of fish caught directly in front of the mouth of the Arroyo, homemade salsa, elotes and tortillas. Afterwards we took a tour of his property on the inland side of the Carretera. Above its magnificent arroyo stood a clay mesa, with serious views of the ocean, a rich floral mix, and many signs of the local Venado, or mule deer. Another good day. Another great trip

Una Excursión Costera


Por Jim Riley
Miembro del Comité de Conservación de Terra Peninsular

Nuestros colaboradores y personal han tenido varios viajes a campo al sur de Baja California este año. En Abril, un grupo de comprometidos voluntarios documentaron la flora en la ecosistema conservado, propiedad de Terra Peninsular, en Arroyo Amargo; lidereados por el legendario (es suficientemente viejo para ser leyenda?) Jon Rebman (Curador, Museo de Historia Natural de San Diego). Previo a eso, el grupo Vanderplank-Rebman-Harper estuvo recolectando plantas de la región de Eréndira. Viajes formales, y buen trabajo hecho.

Este viaje fue diferente, mas que viaje a campo fue viaje en carro. Nuestra agenda era flexible, el itinerario no existente y nuestro estado de animo, totalmente relajado; el grupo era mas que ecléctico. Se empezó a juntar en San Miguel con un grupo de nosotros del sur de California surfeando, luego cenando en el altamente recomendado y ubicado en el alcantilado, Restaurante San Miguel. Matando tiempo mientras esperábamos a Cesar García, Coordinador de Conservación Urbana de Terra Peninsular, a Karla y sus hijos David (6 años de edad) y Diego (3 años de edad) que arribaran de Tijuana. Una vez juntos, tuvimos que esperar a que Sula Vanderplank, Asesora de Ciencia, terminara su clase de salsa con Luis Barragán, nuestro genio de Sistema de Información Geográfica. No había evidencia de su arribo, pero al fin partimos y llevamos a San Quintín después de la media noche.


Surfeando a lo largo de los muchos kilómetros de playas y dunas en la región San Quintín-El Rosario. Foto por Terra Peninsular

Pasamos el día explorando la Bahía, conociendo a Martin Ramón, quien nos explico sobre la compleja trayectoria de los embriones de ostiones, del criadero para luego ser colocados en conchas viejas tejidas en redes para cultivo y terminar en nuestros platos en la cena. La principal industria de la Bahía and alma de las pequeñas comunidades de Bahía Falsa y La Churera. En la noche, acampamos en un pedazo de terracería plana junto al Volcán Sudoeste apuntando al oeste, viendo el gran Océano Pacifico. Comimos machaca, receta de Pedro Arce, hicimos una fogata y pasamos la obscuridad platicando.

En la mañana amanecimos envueltos en una capa de neblina, aun cuando caminamos a la cima del Volcán Sudoeste. Sudoeste es el volcán mas joven de los once volcanes de la región, probablemente activo hasta hace algunos miles de años. Caminamos por el borde del cráter, maravillados de las tantas Dudley anthonyi, una planta endémica que solo crece en grietas del suelo volcánico; es una de las pocas plantas que florece en esta época del año. Caminamos de regreso por el lado sur hacia la Bahía a explorar los humedales, sus aves y su flora indispensable para el Branta bernicla que vuelva desde Alaska en el otoño, y que hace de San Quintín su principal hábitat invernal.


En la orilla de cráter del volcán con Josué, César, Karla y Diego. Foto por Terra Peninsular

California y gran parte del norte de Baja California, estas dunas son naturales y generalmente libres de las plantas invasivas, hielitos y oruga marítima. La punta de la península es una serie de rocas repletas de Limosas, Zarapitos trimadores, SANDERLINGS, y aves marinas como pelicanos y cormoranes, y perezosas focas tendían en una pequeña isla. Estábamos solos, viviendo la costa mexicana previa al arribo de los Españoles…Los sentidos apreciando, fue un buen día.

Los siguientes días estuvieron saturados de mas exploración de campo, una noche de fiesta y un campamento solitario en el fin de Punta Mazo, y mas. Para entonces, Josué Campos, "Chilango" y biólogo, se había unido al grupo y mostro ser un gran acompañante con su entusiasmo y conocimientos en la permeabilidad del suelo. Manejamos en la costa y finalmente arribamos a la propiedad de conservación de Terra Peninsular en el área de Valle Tranquilo, nombre de nuestra extensión de 14 kilómetros del Arroyo El Socorro a Arroyo Fusiques. Elliot Smith , visitando de Wanshipton DC, JP Case y Heath Gullifer, todos en su ultimo año de preparatoria, nos ayudaron a instalar mas letreros en la propiedad de Terra Peninsular. Los letreros promueven que nuestra tierra es una reserva natural; la primer reserva natural de Matorral Rosetófilo Costero en Baja California. Nuestra reserva de mas de 9,000 acres es de 36 kilómetros cuadrados, y tomaría varios días en explorar los numerosos arroyos y crestas.


Instalación de letreros anunciando nuestra reserve natural en Valle Tranquilo. Foto por Terra Peninsular

Nuestro viaje concluyo de manera inolvidable. Conocimos a Gerardo Macías y a su familia, propietarios del área en la boca del Arroyo Hondo, y nos tuvieron de invitados en la comida recién pescada del Arroyo, salsa casera, elote y tortillas. Después de la comida, tomamos un tour de la propiedad; arriba del arroyo había una mesa de barro con una gran vista al océano, una gran mezcla de flora y rastros de venado. Otro buen día, otro buen viaje.

Environmental Education and History and Culture Workshops for Kumeyaay Indians


By Horacio Gonzalez Moncada
Terra Peninsular Sustainable Development Coordinator

The National Commission for the Development of the Indigenous People (Comision Nacional para el Desarrollo de los Pueblos Indigenas), Mexico's federal government entity in charge of attending issues related to indigenous communities, invited Terra Peninsular to participate in the program Co-responsible Participation for the Strengthening and Social Cohesion, which has the goal of promoting cultural identity in men and women of the Kumeyaay native indigenous community of San Jose de la Zorra. This project strives to create the venue to allow the sharing of knowledge, promotion of reflection, and to generate state of mind to respect and appreciate the environment and cultural heritage.


Children from the indigenous community of San Jose de la Zorra learning about regional insects. Photo by Terra Peninsular

To accomplish these goals, Jorge Flores, Terra Peninsular Community Center and Gallery Coordinator, gave a series of environmental education workshops to children aged 8 to 12, in which the children had the opportunity to learn about the entomological richness of the region and make natural color dyes with wild flowers.


Children from San Jose de la Zorra learning how to make recycled paper. Photo by Terra Peninsular

Horacio Gonzalez, Terra Peninsular Sustainable Development Coordinator, gave Kumeyaay History and Culture workshops, and continues working with the community's youth, teaching the oral history techniques so that they can interview their elders and have a understanding of their community's history.

In turn, the community elders continue taking classes on native tongue for children and youth with the goal of rescuing their native language, being that out of 250 San Jose de la Zorra indigenous community members, only 20 know the language.

Terra participates and supports these initiatives with great interest that without a doubt will continue preserving the cultural and natural heritage of original inhabitants of the peninsula of Baja California.

Talleres de Educación Ambiental e Historia y Cultura a Indígenas Kumiai


Por Horacio González Moncada
Coordinador de Desarrollo Sustentable de Terra Peninsular

La Comisión Nacional para el Desarrollo de los Pueblos Indígenas (CDI), es la dependencia del gobierno federal encargada de atender asuntos relacionados a las comunidades indígenas, invitó a Terra Peninsular a participar en el programa Participación Corresponsable para el Fortalecimiento y la Cohesión Social, con el objetivo de promover el fortalecimiento de la identidad cultural a un grupo de hombres y mujeres de la comunidad Kumiai de San José de la Zorra con el proyecto denominado Desarrollo Comunitario con Identidad.


Niños de la comunidad indígena San José de la Zorra, aprendiendo sobre los insectos de la región. Foto por Terra Peninsular

Este proyecto busca generar un espacio para compartir conocimiento y promover la reflexión, que permitiera generar elementos para su reconocimiento y de las relaciones de interdependencia con su entorno buscando generar actitudes de valoración y respeto por el medio ambiente y su patrimonio cultural.

Para cumplir estos objetivos Jorge Flores, Coordinador del Centro Comunitario y Galería de Terra Peninsular, participó con el taller de educación ambiental dirigido a niños de 8 a 12 años donde los niños tuvieron oportunidad revalorar su entorno ambiental, elaborar libretas ecológicas, conocer la riqueza entomológica de su región y elaborar tintes naturales con flores.


Niños de San José de la Zorra elaborando papel reciclado. Foto por Terra Peninsular

En lo relacionado al patrimonio cultural Horacio González, Coordinador de Desarrollo Sustentable presentó el Taller Historia y Cultura Kumiai en el cual continúa trabajando con jóvenes de la comunidad para que conozcan técnicas de historia oral para que entrevisten a sus mayores y lograr un acercamiento a la historia de su comunidad.

A su vez miembros mayores de la comunidad continúan este mes de septiembre con clases sobre lengua para niños y adultos con el propósito de que se pueda rescatar la misma ya que actualmente en la comunidad no son mas de 20 hablantes de un total de 250 habitantes de la comunidad.

Terra participa y apoya con gran interés estos esfuerzos que sin duda contribuirán a seguir preservando el patrimonio cultural y natural de los Baja Californianos pero especialmente de los pueblos originarios de la península.

Terra Peninsular and Environmental Protection Agency Join Forces


By Adriana Lucia Romero Saavedra
Terra Peninsular Conservation Coordinator

The Baja California Environmental Protection Secretariat (Secretaria de Proteccion al Ambiente, SPA), has the commitment to prevent, preserve and restore ecological balance, giving current and future generations a quality environment. This is why, to benefit conservation and the sustainable management of natural resources of Baja California, along with 9 non-profit organizations, the SPA formalized an alliance to collaborate, coordinate and support. In the event, Efraín Nieblas Ortix, PhD., Director of the SPA, made public their commitment to build a bigger environmental and natural resources conservation social network.


Guest from nonprofit organizations in the signing of the alliance with the Environmental Protection Secretariat. Photo by Ruth Rosas..

In the event, a presentation of the programs of the different non-governmental organizations was made. The alliance partners are Pro Esteros, A.C., Pronatura Noroeste, A.C., Terra Peninsular, Marine Mammals of Ensenada Research and Conservation (Investigacion y Conservation de Mamimeros Marinos de Ensenada, ICMME), Haciendo lo Necesario, A.C., Fundacion Helice, A.C., Valle Verde Ecoempresas, Sonoran Institute and Jardin Botanico Todos Santos.


Presentation of the Terra Peninsular programs from Adriana, our Conservation Coordinator. Photo by Terra Peninsular.

This initiatives serve environmental conservation joint projects creation among non-profit organizations and the government of Baja California with the goal of reinforcing efforts and accomplish better and more goals in conservation. Terra Peninsular promoted the development of joint projects with the SPA for next year, which will promote the awareness, protection and conservation of unique and in excellent conservation state wild land in the Peninsula of Baja California.


The signing of the alliance among non-profits organizations the government of Baja California. Photo by Terra Peninsular.

Unen Fuerzas Terra Peninsular y Secretaría de Protección al Ambiente


Por Adriana Lucía Romero Saavedra
Coordinador de Conservación de Terra Peninsular

La Secretaría de Protección al Ambiente del Gobierno de Baja California (SPA), tiene el compromiso de prevenir, preservar y restaurar el equilibrio ecológico, brindando a las actuales y futuras generaciones un medio ambiente de calidad aplicando los valores de esta Secretaría. Por tal motivo, y en beneficio de la conservación y el manejo sustentable de los recursos naturales de Baja California, junto con 9 Organizaciones de la Sociedad Civil, formalizaron relaciones de colaboración, coordinación, vinculación y apoyo. En el evento estuvo presente el titular de la SPA, el Dr. Efraín Nieblas Ortiz, refrendando el compromiso de construir mayor alianza social en materia de medio ambiente y conservación de los recursos naturales.


Invitados de Asociaciones Civiles a la firma de convenio con la Secretaría de Protección al Ambiente, y titular de la SPA Dr. Efraín Nieblas Ortiz. Foto por Ruth Rosas.

En el evento se hizo la presentación de los programas que son realizados por parte de los miembros de las Asociaciones Civiles, estando presentes: Pro Esteros A.C., Pronatura Noroeste A.C., Terra Peninsular, Investigación y Conservación de Mamíferos Marinos de Ensenada (ICMME), Haciendo lo Necesario A.C., Fundación Hélice A.C., Valle Verde Ecoempresas, Sonoran Institute y Jardín Botánico Todos Santos.


Presentación de los programas que realiza Terra Peninsular por parte de Adriana, Coordinadora de Conservación. Foto por TerraPeninsular.

Estas acciones buscan la creación de proyectos en conjunto en materia de conservación entre la sociedad organizada, y el gobierno estatal de Baja California, con el fin de reforzar los esfuerzos y lograr mejores y mayores beneficios en el tema de conservación. Terra Peninsular ha promovido el desarrollo de proyectos para el próximo año con la SPA, en donde se buscará promover el cuidado, protección y conservaciones de lugares únicos y en excelente estado de conservación en la Península de Baja California.


Firma de convenio entras las Asociaciones Civiles y la Secretaria de Protección al Ambiente. Foto por Terra Peninsular.

Conservation Week Conferences


The "Semana Nacional por la Conservacion" (National Conservation Week) is a Mexican celebration that was initiated in the year 2,000 by the Comision Nacional de Areas Protegidas (National Commission for Protected Areas, CONANP), with the goal of executing biodiversity conservation initiatives, of promoting the sustainable management of natural resources, and develop projects that benefit the communities that live within or around Natural Protected Areas.

To commemorate National Conservation Week, Terra Peninsular held a series of free conferences to raise awareness on the work of Natural Protected Areas and their role in the conservation of natural resources. The conferences were held at the Terra Peninsular Community Center and Gallery, and where given by the Baja California Natural Protected Area directors. On Wednesday 24th, Gonzalo de Leon Giron gave the conference on Parque Nacional Sierra de San Pedro Martir (Sierra San Pedro Martir National Park), on Thursday 25th, Carlos Godinez Reyes talked about the importance of Parque Nacional Zona Marina Archipielago de San Lorenzo (San Lorenzo Archipelago Maritime Zone National Park), of the Reserva Biologica Bahia de los Angeles (Bahia de los Angeles Biological Reserve) and about Area Protegida de Flora y Fauna Islas del Golfo de California (Islands of the Gulf of California Flora and Fauna Protected Area). Friday was Santos Soto Jaime's turn to share about the Natural Protected Area that he directs, the Parque Nacional Constitucion de 1857 (Constitution of 1857 National Park); Tuesday's conference was on the Reserva de la Biosfera Isla Guadalupe (Isla Guadalupe Biosphere Reserve) by Nadia Olivares Bañuelos, and the conferences series was closed with a conference on photographing Baja California landscapes by professional photographer and Terra Peninsular founding board member, Alan Harper, PhD.


San Lorenzo Archipelago Maritime Zone National Park, Bahia de los Angeles Biological Reserve and Islands of the Gulf of California Flora and Fauna Protected Area Director, talking about the native fauna of Baja California

With the assistance of approximately 180 students, scientists, environmentalists, tourists and Ensenada, Rosarito and Tijuana communities members, the Terra Peninsular National Conservation Week conference series offered the opportunity to learn about the flora and fauna of Baja California Natural Protected Areas and their management, directly from the people that direct this conservation efforts; which was a huge success.


Our friends from Isla Guadalupe Biosphere Reserve brought lobster that are found in the Reserve

We want to thank our sponsors, Tadaima Sushi Thai, Alximia Vino Elemental and Vinos de Ensenada, our volunteers Jorge, Roberto and Daniela for all their help, and the Natural Protected Areas speakers for their participation at Terra Peninsular's commemoration of National Conservation Week.

Conferencias Conmemorando la Semana por la Conservación


La Semana Nacional por la Conservación es una celebración nacional de México, iniciada en el 2000, coordinada por la Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas (CONANP) con el fin de realizar acciones de conservación de la biodiversidad, de promoción del manejo sustentable de recursos naturales y desarrollo de proyectos que beneficien a las comunidades que viven dentro y alrededor de las Áreas Naturales Protegidas.

Para conmemorar la Semana Nacional por la Conservación, Terra Peninsular llevó a cabo una serie de conferencias gratuitas para dar a conocer la labor que desempeñan las Áreas Naturales Protegidas de Baja California y el papel que juegan en la conservación de los recursos naturales. Las conferencias se llevaron a cabo en el Centro Comunitario y Galería de Terra Peninsular, y fueron impartidas por los directores de las áreas naturales protegidas. El miércoles 24 el M. en C. Gonzalo de León Girón impartió la conferencia del Parque Nacional Sierra de San Pedro Mártir, el jueves 25 el M. en C. Carlos Ramón Godínez Reyes platicó sobre la importancia de el Parque Nacional Zona Marina Archipiélago de San Lorenzo, Reserva Biológica Bahía de los Ángeles, Canales de Ballenas y de Salsipuedes y Área Protegida de Flora y Fauna Islas del Golfo de California. El viernes 26 el Ing. Santos Soto Jaime impartió la conferencia sobre el Parque Nacional Constitución de 1857, el martes 30 sobre la Reserva de la Biosfera Isla Guadalupe, a cargo de la M. en C. Nadia Citlali Olivares Bañeulos, y se cerró con una conferencia especial sobre fotografía ambiental de paisajes de Baja California del Dr. Alan Harper, fotógrafo profesional y miembro fundador del consejo de Terra Peninsular.


El Director del Parque Nacional Zona Marina Archipiélago de San Lorenzo, Reserva Biológica Bahía de los Ángeles y Área Protegida de Flora y Fauna Islas del Golfo de California, platicando sobre la fauna silvestre de Baja California

Con la asistencia de cerca de 180 asistentes, entre ellos estudiantes, científicos, ambientalistas, turistas y miembros de las comunidades de Ensenada, Rosarito y Tijuana, esta serie de conferencias fueron un gran éxito ya que brindaron la oportunidad de aprender sobre la flora y fauna de las Áreas Naturales Protegidas y el manejo de ellas, directamente de las personas encargadas de estos sitios de conservación.


Nuestros compañeros de Reserva de la Biosfera Isla Guadalupe trajeron abulón y langostas que se encuentran en la Reserva

Queremos agradecer los patrocinios de Tadaima Sushi Thai, Alximia Vino Elemental y Vinos de Ensenada, a los voluntarios Jorge, Roberto, Marco y Daniela por su invaluable ayuda y los ponentes por parte de las Áreas Naturales Protegidas que participaron en la Semana por la Conservación.

Terra Peninsular Upcoming Events



Chef Roberto Alcocer Zardain, one of the most renowned Chefs of the region. Photo by Roberto Alcocer

Monday 12—Edible plants of Baja California, its types, characteristics and uses in the kitchen
In Baja California, approximately 40% of all plants are edible, although the plant variety used to cook is minimal. Conference attendees will learn about the wide range of plants that the indigenous used to cook, will learn about the ingredients, uses and recipes from Baja California's first inhabitants. Conference by the renowned Chef Roberto Alcocer Zardain. From 7pm to 8:30pm in the Terra Peninsular Community Center and Gallery. Conference in Spanish. Free admission.





Sula Vanderplank will talk about these types of micro ecosystems

Thursday 15—Plants of Shell Middens of Baja California
Shell middens are not just an accumulation of shells of mollusks, they are archeological evidence of the region's past. Conference by Sula Vanderplank, Terra Peninsular Science Advisor. From 7pm to 8:30pm in the Terra Peninsular Community Center and Gallery. Conference in Spanish. Free admission.





In ancestral times, the pine baskets were used to store food, now they are used as ornaments

Saturday 17—Pine Basketry Workshop
Since remote times, baskets have been used all over the Peninsula of Baja California for recollection, processing and storage of food. In this workshop, attendees will learn the secrets of pine basketry and will create their own personal basket. Given by Melina Vaquero, a La Huerta community Kumeyaay Indian. From 11am to 1pm at the Terra Peninsular Community Center and Gallery. Workshop given in Spanish. Cost $100 pesos (includes materials).





The Elephant Tree, a beautiful native plant of Baja California. Photo by Alan Harper, PhD.

Thursday 22—Landscape Heritage of Ensenada
Conference on the Ensenada region native plants, about their aesthetic, economic and sustainability value, as well as on the care of our natural landscapes and better understanding of Landscape Architecture. Given by Landscape Architect Raquel Palacios. From 7pm to 8:30pm at the Terra Peninsular Community Center and Gallery. Conference in Spanish. Free admission.





Natural Protected Areas photograph exhibit will showcase Baja California's miraculous natural resources. Photo by Terra Peninsular

October 24 to November 24—A Natural Look at Natural Protected Areas of Baja California
Photograph exhibit of the beautiful landscapes and wildlife of Baja California Natural Protected Areas, like Sierra San Pedro Martir National Park, Contitucion de 1857 National Park, De los Angeles Biological Reserve, Zona Marina Archipielago San Lorenzo National Park, Islas del Golfo de California Flora and Fauna Protected Area, and Biosfera Isla Guadalupe Reserve. Free admission. Hours of operation: Monday to Friday 9am to 8pm and Saturday from 12pm to 3pm and 5pm to 8pm at the Terra Peninsular Community Center and Gallery.

Proximos Eventos De Terra Peninsular



Chef Roberto Alcocer Zardain, uno de los Chefs más reconocidos de la región. Foto por Roberto Alcocer

Lunes 12—Flora comestible de Baja California, sus tipos, características y usos en la cocina
En Baja California, el 40% de la flora es comestible, sin embargo es muy poca la variedad que usamos al cocinar. Asistentes aprenderán sobra la amplia gama de plantas que usaban los indígenas en la cocina, aprenderá sobre los ingredientes, usos y recetas usadas por los primeros pobladores de una Baja California silvestre. Conferencia impartida por el distinguido Chef Roberto Alcocer Zardain. De 7pm a 8:30pm en Centro Comunitario y Galería de Terra Peninsular. Entrada gratuita.





Sula Vanderplank hablará sobre este tipo de micro ecosistemas

Jueves 15—Plantas de los Concheros de Baja California
Los concheros no solo son una acumulación de restos de moluscos, o conchas, son evidencia arqueológica al pasado de nuestra región. Conferencia impartida por Sula Vanderplank, Consejera Científica de Terra Peninsular. De 7pm a 8:30pm en Centro Comunitario y Galería de Terra Peninsular. Entrada gratuita.





Aunque anteriormente eran usadas para transportar alimentos, actualmente son usadas como adorno. Foto por Terra Peninsular

Sábado 17—Taller de Cestería en Pino
Desde tiempos remotos, las cestas se han usado en toda la Península de Baja California para la recolección, procesado y almacenamiento de alimentos. En este taller conocerás los secretos de la cestería de pino y podrás elaborar tu propia canasta con hojas de pino. Impartido por Melina Vaquero, indígena Kumiai de la comunidad La Huerta. De 11am a 1pm en Centro Comunitario y Galería de Terra Peninsular. Costo $100 pesos (incluye material).





El Cuajiote, una bella especie de planta nativa de Baja California. Foto por Dr. Alan Harper

Jueves 22—Patrimonio Paisajísticos de Ensenada
Conferencia sobre las plantas nativas de la región de Ensenada, su valor estético, económico y sustentable, así como de la cultura de respeto de nuestros paisajes naturales, ahorra del agua y mejor entendimiento de la Arquitectura del paisaje. Impartida por Arq. Paisajista Raquel Palacios. De 7pm a 8:30pm en Centro Comunitario y Galería de Terra Peninsular. Entrada gratuita.





Exhibición fotográfica de Áreas Naturales Protegidas mostrara la belleza de los recursos naturales de Baja California. Foto por Terra Peninsular

Octubre 24 a Noviembre 24—Una Mirada Natural a las Áreas Naturales Protegidas de Baja California
Exhibición fotográfica sobre bellos paisajes y vida silvestre de las Áreas Naturales Protegidas de Baja California, como el Parque Nacional Sierra de San Pedro Mártir, Parque Nacional Constitución de 1857, Reserva Biológica de los Ángeles, Parque Nacional Zona Marina Archipiélago de San Lorenzo, Área de Protección de Flora y Fauna Islas del Golfo de California y Reserva de loa Biosfera Isla Guadalupe. Entrada gratuita. Horarios: Lunes a Viernes 9am a 8pm, Sábado 12pm a 3pm y 5pm a 8pm en Centro Comunitario y Galería de Terra Peninsular.

Social Responsibility. A Matter of Principles


Have you ever asked yourself why we do what we do day after day? This question might seem somewhat philosophical and it very well may be.

Normally we do things in a daily basis, we do them because we have the obligation to do them, they were imposed; because we committed ourselves to doing them, or because we have the conviction to do them.

On a reunion in which I participated a while back, one of the attendees commented that along our lives, we encounter three types of people; the people that do things in a mechanical manner, the people that say and do as they said they would, and the people who think, say and do the things they thought about. Reflecting on this comment, I realize that most of the daily actions are done in a mechanical manner or because of conventionalism. A smaller percentage  are those in which people do what they said they would do, and of course and sadly, the actions that are done the least often are the product of what the person though and said that he or she would do. These last actions are the result of an attitude that could be thought of as normal or expected by everyone, and is known as congruence. The person, from who I heard this reflection from, would say that we would be truly lucky if by the end of our lives, we could have found some of these last type of people. For good or bad, congruence (in its purest sense, where we find someone who thinks, speaks and does the same) is not something we can touch, as the thoughts are intangible that are only sanctioned by our conscience.

As I was commenting a few lines back, our actions have distinct motivations. We do or not do certain things because the law imposes. We know that if we commit a crime (homicide, theft, fraud, tax evasion, etc.), we will get a punishment as a result; so our motivation is to avoid punishment. In this same way the ones who are parents, the law imposes an obligation on us to look after the wellbeing of our children, which is why we provide them an education, clothing and food. In other occasions, what motivates us to act is convenience or economic or social commitment. An example of this is when we celebrate some type of contract from which we will have a benefit. In a social convenience context, we find who do certain things to gain the approval from others, such as having a gesture for someone or attending political, social or event religious events. Finally, we have the motivation to do certain actions that are only based on our own conviction, values and principles; these actions reveal our true essence and human feeling.

The topic of social responsibility is linked to those actions that we do as a result of congruence; in which we act as a product of a reflection that is linked to our principles and moral values. Normally, we become “socially responsible” when we acquire a certain degree of maturity and we identify various irregular circumstances, vices, abuses and irresponsible actions that go against our perception of what is correct and desirable, not just to us, but for our society.

These feelings that move us to find the balance of the actions that we perceive as incorrect, go beyond the norms established by institutions (laws); they are gaps that haven’t been filled by legislators yet, either because society as a whole has not been capable of considering the action or negligence as “irregular”, because the material and /or technical means for implementing actions that minimize or invalidate such incorrect actions do not exist. This is how self-imposed attitude norms that go in hand with our moral values and principles that permit or limit us from doing certain activities that influence the environment and society originate.

In these last few lines we have gone into the field of “social responsibility”; with the understanding that it is a sum of attitude norms imposed by a person or institution, that are not obligatory nor sanctioned by any other thing than our own ethical and moral code; this norms are also known as “self-regulating”. When we as individuals self-regulate and set moral codes that go beyond the imposed rules by third parties, we tend to extend those norms to other aspects of our influence, and little by little, we expect other people or institutions to act within similar ethical levels to our own. This is how we become “environmentalists”, “humanitarians”, “philanthropists”, “philosophers” o whatever title or current we can think of. The essential requisite that must exists in a “self-imposed” conduct to be considered as “socially responsible”, is that it must be beneficial to society.

In a particular manner, as human beings mature, we involve ourselves in organizations that share our values, either with a non-governmental organization, working at a corporation that is committed with causes that we believe in (environment, philanthropy, respect, etc.); and even through the investment of our savings on those institutions that share our values.

The “social responsibility” implemented by corporations is also referred to as “corporate social responsibility”; these policies are the result of the reflection of members and directors, and have the goal of giving balance to the enterprise’s actions perceived as incorrect. These self-imposed rules can be something that the members propose since the formation of the corporation, or can be the result of acquired policies to correct the vice that is generated from irresponsible actions. In a way, the goal is to improve the surroundings (environmental, social, economic, health, etc.) and the interrelation with people. So it is us, who can approve or condemn businesses and corporations who don’t have “corporate social responsibility” through our involvement in them or through our rejection, working with them or not, purchasing their products or investing in their stock, or not.

“Corporate Social Responsibility” has, in many occasions, obstacles the keep it from popularizing and globalizing; for it is though that these enterprises has the carrying out of their members’ interests as the only goal.  We observe that in third world countries, there is a reluctance to adopt social responsibility policies, as there is an inference that large corporations have behaved in a social irresponsible manner, which was how they acquired the wealth. This last argument may have some insight, as multinational corporations may have acted in an irresponsible manner to some degree; but it doesn’t necessarily mean that current day corporations can or should act under the reasoning that “the results justify the means”.

In Mexico, just like in the rest of the world, we see how society progresses with social awareness, where the impact towards our surroundings and neighbors is considered more and more. More often, we start to see how big corporations have advisory boards that promote a better diet in people, their education, respect towards the environment, and other topics. It is true that boards and foundations have a lot to do with who sponsors them. Let’s hope that these foundations and businesses achieve a greater social responsibility through education and greater commitment to an ethical code.

Let’s make the commitment so that each us become one of the people that we think, speak and act in a congruent manner; lets walk towards “social responsibility”, not a conventionalism, but as a product of a reflection that we are convinced and understand the benefits to all, surely it will take us time; all this, is a matter of principles.

Rodrigo Armada Osorio
Attorney and Principal Notary
at Notaria 3 in Ensenada, B.C.

Responsabilidad Social. Una Cuestión de Principios


Rodrigo Armada Osorio
Licenciado en Derecho y Notario Titular de la
Notaría 3 en Ensenada, B.C.

¿Te has preguntado alguna vez porque hacemos las cosas que hacemos día con día? Quizás esta pregunta te parezca un tanto filosófica y seguramente tendrás razón.

Normalmente hacemos las cosas de manera cotidiana, las llevamos a cabo porque tenemos la obligación de hacerlas, es decir, nos las imponen; porque nos comprometemos a hacerlas; o finalmente porque tenemos la convicción de hacerlas.

En una reunión en la que participé, hace ya algún tiempo, uno de los asistentes comentó que en el transcurso de nuestra vida encontramos a tres tipos de personas; las personas que hacen las cosas de manera mecánica; otras personas que dicen y hacen lo que dijeron que harían; y finalmente, las personas que piensan, dicen y hacen las cosas que pensaron. Reflexionando sobre este comentario, me doy cuenta que la mayor parte de las acciones que pasan a diario, son de las que se hacen de manera mecánica o por un convencionalismo; una cantidad menor son de aquellas en donde las personas hacen lo que dijeron que harían; y por supuesto, tristemente, las acciones que menos se realizan son producto de lo que la gente pensó y dijo que haría. Estas últimas acciones son el resultado de una actitud que pudiera pensarse como normal o esperada por todos y que se conoce como “congruencia”. La persona a quien le escuche esta reflexión decía que seríamos verdaderamente afortunados si al cabo de nuestra vida podemos encontrar algunas personas de este último tipo. Para bien o para mal, la congruencia (en su sentido más puro, es decir, en donde encontremos a alguien que piensa, dice y hace lo mismo) no es algo que podamos palpar, pues los pensamientos son algo intangible que nada más son sancionados por nuestra conciencia.

Como comentaba hace unas líneas, nuestro actuar tiene distintas motivaciones. Hacemos o dejamos de hacer algunas cosas porqué la Ley así nos lo impone; es decir, sabemos que si cometemos algún delito (homicidio, robo, fraude, evasión fiscal, etc.) tendremos como consecuencia una sanción ejemplar. Por lo tanto, nuestra motivación es el evitar esa sanción. Así también, los que somos padres, la Ley nos impone la obligación de ver por el bienestar de nuestros hijos, por lo que tenemos que proveerles de educación, vestido y alimentación. En otras instancias, lo que nos motiva a actuar, es una conveniencia o compromiso de carácter económico o social; un ejemplo de esto, es cuando celebramos algún tipo de contrato y del cual tendremos algún beneficio (vgr. el pago de un precio de compraventa, arrendamiento, un salario, etc). En el ámbito de la conveniencia social, encontramos que hay quienes realizan ciertas acciones por obtener la aprobación de una o más personas, tal como tener alguna cortesía para con alguna persona o asistir a eventos de corte político, social e incluso religioso. Finalmente, tenemos motivaciones para realizar ciertos actos, únicamente basados por nuestra propia convicción, principios y valores; estos actos revelan nuestra verdadera esencia y sentido humano.

El tema de responsabilidad social, se liga directamente con aquellas acciones que llevamos a cabo como resultado de la congruencia; en donde realizamos acciones que son el producto de una reflexión que se liga con nuestros principios y valores. Normalmente, nos volvemos “socialmente responsables” cuando adquirimos cierto grado de madurez y ponemos en la palestra las diversas circunstancias irregulares, desigualdades, vicios, abusos y actos irresponsables que van en contra de lo que  percibimos como correcto y deseable, no sólo para nosotros, sino para nuestra sociedad.

Por mucho tiempo hemos visto una serie de abusos que se dan por diversos sectores de la sociedad en contra del medio ambiente, otros que atentan contra la igualdad económica de las personas, la tolerancia racial, de género, religiosa, entre otras muchas. Esta percepción de abusos provoca que nazcan dentro de nosotros, sentimientos que buscan establecer un equilibrio a esas acciones que percibimos como incorrectas.

Estos sentimientos que nos mueven a buscar un equilibrio de las cosas que percibimos como incorrectas, van más allá de las normas de conducta regidas por las instituciones (vgr. las leyes y normas jurídicas); son huecos que aún no han sido cubiertos por los legisladores, ya sea porqué la sociedad en su conjunto, no ha sido capaz de considerar como “irregular” el acto u omisión, o bien, porqué no existen medios materiales y/o técnicos para implementar acciones que mitiguen o anulen dichos actos incorrectos. Así pues, es como se da origen a normas de conducta auto impuestas que van de la mano con nuestros principios y valores que nos permiten o limitan, hacer ciertas actividades que influyen en el medio ambiente y en la sociedad.

En estas últimas líneas hemos entrado al campo de la “responsabilidad social”; entendiéndose por ésta, al cúmulo de normas de conducta auto impuestas por un sujeto u organismo, que no son de carácter obligatorio, ni sancionadas por otra cosa, sino por nuestro propio código de ética y convicciones; a estas normas también se les conoce como la “auto-regulación”. Al momento en que como individuos nos auto-regulamos y fijamos códigos de conducta que van más allá de las reglas impuestas por terceros, tendemos a extender dichas normas hacía nuestros ámbitos de influencia, es decir, poco a poco pretendemos que otras personas u organismos actúen con niveles éticos similares a los propios y nos perfilamos hacía diversos sectores de la sociedad. Así pues, nos convertimos en “ambientalistas”, “humanitarios”, “filántropos”, “filósofos” o cualquier otro título o corriente que se nos pueda venir a la mente. El requisito indispensable que debe existir en una conducta “auto-impuesta” para que se considere como “socialmente responsable”, es que sea bueno para la sociedad en sí, es decir, debe versas sobre valores y principios, nunca en “anti-valores” o actos que perjudiquen a nuestros semejantes.

De manera particular, los seres humanos conforme vamos madurando, nos involucramos en aquellas organizaciones que comparten nuestros valores, ya sea por medio de nuestra participación activa en una organización no gubernamental; ya sea trabajando en una empresa que esté comprometida con las causas en las que creemos (el medio ambiente, en la filantropía, igualdad, respeto, etc.); e incluso mediante la inversión de nuestros ahorros o inversiones en aquellas empresas que comparten nuestros valores.

Así pues, vemos cómo cada día hay más y más empresas que hacen públicos sus códigos de ética, sus misiones empresariales, normas de contratación y conductas que son aceptables dentro de su actuar, ya sea desde el punto de vista comercial, productivo y/o laboral.

A la “responsabilidad social” implementada por las empresas, se le llama también “responsabilidad social corporativa”. Estas conductas son el resultado de la reflexión de los socios o sus directivos y tienen como finalidad, el aportar algo al equilibrio de aquellas cosas que se perciben como incorrectas. Estas reglas auto impuestas pueden ser algo que proponen los socios desde el momento de la formación de la sociedad o bien, pueden ser el resultado de medidas adoptadas para corregir los vicios que se generan por prácticas irresponsables, anacrónicas o bien, por ignorancia dentro de las empresas. De cualquier manera, su finalidad es la de mejorar nuestro entorno (ambiental, social, económico, de salud, etc.) y la interrelación de las personas. Así pues, nosotros podemos aprobar o sancionar a las empresas o instituciones que tengan o carezcan de una “responsabilidad social corporativa” mediante nuestra participación en ellas o mediante nuestro rechazo, ya sea trabajando o no en ellas, adquiriendo sus productos o invirtiendo en sus acciones.

La “responsabilidad social corporativa” tiene, muchas veces, frenos que le impiden propagarse y globalizarse, pues se piensa que las empresas tienen como único fin el producir rendimientos a sus socios a costa de lo que sea. Así pues, vemos particularmente en los países en vía de desarrollo, que en el ámbito corporativo existe una reticencia para adoptar medidas socialmente responsables, a la voz de que es el turno de ellas el poder amasar un capital, infiriendo que las empresas que poseen códigos de conducta o políticas de responsabilidad social, en su momento actuaron sin código de ética alguno y que por ello forjaron un capital importante. Quizás este último razonamiento tenga algo de razón, en el sentido de que algunas de las empresas multinacionales económicamente exitosas, hayan actuado en el pasado con cierto grado de irresponsabilidad, pero dicho acierto, no debe significar que las empresas de hoy, puedan o deban actuar a costa de lo que sea, bajo la premisa de que “el fin justifica los medios”.

En México, al igual que en el resto del mundo, vemos como la sociedad avanza con un sentido social, en donde se considera cada vez, más y más, el impacto que tenemos con nuestro entorno y con nuestros semejantes. Vemos como cada día las grandes empresas forman diversos patronatos, asociaciones que promueven la mejor alimentación de la gente, su educación, el respeto al medio ambiente, entre otros muchos temas. Es cierto que estos patronatos y fundaciones tienen que ver mucho con la imagen de quien los patrocina, pero también es cierto, que crean una mejor ambiente y bienestar para los que benefician. Esperemos que estas fundaciones y patronatos logren, por medio de la educación, que la gente asuma como propias los códigos de ética y se haga cada vez más “socialmente responsable”.

Hagamos pues votos para que cada uno de nosotros seamos de esas personas que pensamos, decimos y actuamos de manera congruente; caminemos hacía esa “responsabilidad social”, no como un convencionalismo, sino como el producto de una reflexión de la que estemos convencidos y entendamos que el bienestar de todos, seguramente nos llevará al propio, todo esto, es una cuestión de principios.

Light, Film & Pixels-Photographing Baja California's Landscape

Experience the Wonder of Baja California with Alan Harper, PhD.

Thanks to those who joined us on Thursday, November 1st at the Terra Peninsular Gallery and Community Center for a special presentation, "Light, Film & Pixels--Photographing Baja California's Landscapes" by Alan Harper, PhD., professional photographer and Terra Peninsular founding board member. A region best preserved and least protected, the Peninsula of Baja California is where extraordinary biodiversity, rapid development, and serene beauty are found in close proximity. Considered part of the 34 global biodiversity hotspots’, Baja California represents one of the most important areas for conservation. Since 2003, Alan has used large format photography to capture the natural beauty of Baja California. On Thursday, Alan will share his knowledge about landscape photography, give insight into how the camera records and changes reality, in hopes of encouraging you to truly experience the wonder of Baja California. Featured will be photographs taken from his exhibit “Baja, Portraits of a Seductive Landscape”.

Millions of people live here, and many more pass through searching for the “real Baja” to the south. But it is here that we find some of the most beautiful landscapes, a soft and inviting climate, and flora and fauna that can fascinate for a lifetime.”
- (Alan Harper, PhD)

Still very active with various conservation projects, Alan hopes to see you on Thursday, November 1st and invites you to join Terra Peninsular in its mission protecting the natural and pristine beauty found only in the Peninsula of Baja California. There’s so much more work that needs to be done and we need your help. Your continued support helps Terra Peninsular continue its conservation efforts protecting and preserving the natural beauty of Baja California.

For event information or to RSVP - please contact Arturo at terracenter@terrapeninsular.org.

Limited Edition Gallery Note Cards: Portraits of a Seductive Landscape Collection
For a limited time, we are offering a special opportunity to help Terra Peninsular save some of the most beautiful landscapes and natural habitat. With your online gift of $50.00 we will send you a set of the limited edition gallery collection as a thank-you for helping Terra Peninsular continue its mission to protect the natural beauty of Baja California. This set features some of Alan’s favorite images of Terra Peninsular project sites – from the unique plants and stunning landscapes found only in this region, to the coastal beauty of Punta Banda and the snow-peaked mountain in the Sierra San Pedro Mártir.


About Terra Peninsular
Since 2001, Terra Peninsular has worked to preserve more than 1.4 million-acres of critically important lands in Baja California; completed reforestation projects within the indigenous communities in La Huerta and Santa Catarina; is working to create a federally designated Natural Protected Area in San Quintin, spanning 297,000-acres, and continues preserving California’s floristic province in Northwest Baja California. Using solid scientific research and established strategic partnerships with nonprofit organizations, the Mexican and US government and indigenous and ejido communities, Terra Peninsular has become one of the most effective conservation organizations.

Online donations: International Community Foundation - Terra Peninsular Fund.

For checks, please make payable to: International Community Foundation / Terra Peninsular Fund and mail to: International Community Foundation, 2505 N Avenue, National City, CA. 91950.

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Luz, Rollo y Pixeles-Fotografiando Paisajes de Baja California

Vive la maravilla de Baja California con el Dr. Alan Harper

Gracias a todas aquellas personas que nos acompañaron el Jueves 1ro de Noviembre en el Centro Comunitario y Galería de Terra Peninsular para la presentación especial; “Luz, Roll y Pixeles-Fotografiando Paisajes de Baja California” por el Dr. Alan Harper, fotógrafo profesional y miembro fundador del consejo de Terra Peninsular. Una región muy silvestre y muy desprotegida, la Península de Baja California es donde extraordinaria biodiversidad, rápido desarrollo urbano y sublime belleza se encuentran en proximidad. Considerada parte de los 34 sitios de mayor biodiversidad, Baja California representa una de las áreas de mayor importancia para la conservación. Desde el 2003, Alan ha usado fotografía de formato grande para capturar la belleza natural de Baja California. El jueves, Alan compartirá su conocimiento sobre la fotografía de paisajes y compartirá anécdotas de la cámara captura y cambia la realidad, con el fin de motivar a plenamente experimentar la maravilla de Baja California. Se exhibirán  algunas fotografías de la serie “Baja, Retratos de un Paisaje Seductivo” (Baja, Portraits of a Seductive Landscape).

"Millones de personas viven aquí, y muchas mas pasan buscando la “verdadera Baja” al sur. Pero es aquí donde encontramos algunos de los mas bellos paisajes, un clima atractivo y sutil, y flora y fauna que pueden fascinar por toda una vida."
- (Dr. Alan Harper)

Aun muy activo en varios proyectos de conservación, Alan tiene la esperanza de verlo el jueves 1ro de Noviembre y le invita a unirse a Terra Peninsular en su misión de proteger la belleza natural que se encuentra únicamente en Baja California. Hay mucho trabajo por hacer y ocupamos su ayuda. Su apoyo ayuda a Terra Peninsular a continuar sus esfuerzos de conservación para la protección y preservación de la belleza natural de Baja California.

Para mas información del evento o para reservar su lugar, favor de contactar a Arturo en terrracenter@terrapeninsular.org.

Edición Limitada de Postales: Colección Retratos de un Paisaje Seductivo
Solo por tiempo limitado, estamos ofreciendo una oportunidad especial de apoyar a Terra Peninsular a salvar los paisajes más bellos y hábitat silvestre de Baja California. Con su donativo en línea de donativo en linea de  $50.00, le enviaremos un paquete de postales de edición limitada como agradecimiento por ayudar a Terra Peninsular continuar su misión de proteger la belleza natural de Baja California. Este paquete trae algunas de las fotografías de sitios de conservación de Terra Peninsular favoritos de Alan. Desde plantas únicas y asombrosos paisajes que solo se encuentran en esta región, hasta la bella costa de Punta Banda y las cimas de montañas  de la Sierra San Pedro Mártir cubiertas de nieve.


Sobre Terra Peninsular
Desde el 2001, Terra Peninsular ha trabajado para preservar mas de 1.4 millones de acres de tierras silvestres de importancia critica de Baja California; ha completado proyectos de forestación en las comunidades indígenas de La Huerta y Santa Catarina; esta trabajando para crear un Área Natural Protegida de 297,000 acres en San Quintín, y continua preservando la Provincia Florística de California en el Noroeste de Baja California. Usando la investigación científica y alianzas estratégicas con organizaciones sin fines de lucro, gobierno Mexicano y Americano, y comunidades indígenas y ejidatarios, Terra Peninsular se ha convertido en una de las organizaciones de conservación más eficientes.

Donativos en línea: International Community Foundation - Terra Peninsular Fund.

Para cheques, favor de hacer a nombre de: International Community Foundation / Terra Peninsular Fund y mandar a:  International Community Foundation, 2505 N Avenue, National City, CA. 91950.

Terra Peninsular, A.C., es una organización sin fines de lucro con base en Ensenada, Baja California. Hemos hecho alianza con The International Community Foundation (ICF) como nuestro patrocinador fiscal. Todos los donativos hechos a International Community Foundation - Terra Peninsular Fund son deducibles de impuestos en Estados Unidos.

Muchas gracias por su generoso apoyo.